Prix des Vins Henri Valloton

Prochaine édition : 52ème Prix des Vins Henri Valloton – 48ème Mémorial Jean Luisier – Dimanche 8 avril 2018

Le Prix des Vins Henri Valloton, couplé au Mémorial Jean Luisier depuis 1987, est l’organisation phare du VC Excelsior depuis 1967. Réservée aux seuls Juniors (U19) lors de sa création, la course, dont le départ et l’arrivée sont situés à Fully, s’est ouverte aux autres catégories au fil des années : les Cadets (U17) dès 1987 suite  la fusion avec le Mémorial Jean Luisier, organisé par le VCE depuis 1971 à Saillon, les Amateurs dès 1989, puis les Elites dès 2007. Entre 2007 et 2010 une épreuve était même réservée aux Elites féminines. Depuis 2007 le Prix des Vins Henri Valloton est ainsi l’un des derniers rendez-vous du calendrier national ouvert à toutes les catégories et fait clairement office de référence en Suisse. C’est « LA » grande course du début de saison, manche à la fois du « Challenge Maillot Or » (Coupe de Suisse U19) et de la « Tour de Suisse Cup » (Coupe de Suisse Elites).

S’il a légèrement évolué au fil des éditions, le parcours s’est toujours situé dans un carré avec Fully, Chamoson, Riddes et Charrat comme angles. Au coeur des Alpes, la classique valaisanne du printemps ne fait pourtant pas forcément la part belle aux grimpeurs. Si la Côte d’Anzé, les montées vers Chamoson ou Ecône font, ou ont fait, office de Prix de la Montagne, le vent balayant les longues lignes droites de la plaine du Rhône n’est pas la moindre des difficultés. Entre les années 1980 et le début des années 2000, l’arrivée était située au sommet d’un véritable mur dans le vignoble de Fully qui faisait office de juge de paix avant un retour en plaine dès 2007.

Le peloton dans la montée vers Chamoson.

 

Rendez-vous incontournable du calendrier national suisse, le Prix des Vins Henri Valloton a vu éclore de nombreux talents sur ses routes et son livre d’or des vainqueurs contient de nombreux grands noms du cyclisme suisse ou international (grâce à la présence régulière de formations italiennes et, depuis 2002, à la présence des stagiaires du Centre Mondial du Cyclisme de l’UCI à Aigle) : Robert Dill-Bundi (Juniors, 1976), Hubert Seitz (Juniors, 1978), Markus Zberg (Cadets, 1990; Juniors, 1992), Oskar Camenzind (Amateurs, 1990), Steve Zampieri (Cadets, 1993), Paolo Longo Borghini (Juniors, 1998), Fabian Cancellara (Amateurs, 2000), Ramaunas Navardauskas (Juniors, 2006), Fabio Felline (Juniors, 2008), Stefan Küng (Cadets, 2009) et Tom Bohli (Juniors, 2012).

1976, Robert Dill-Bundi

2000, Fabian Cancellara        

2009, Stefan Küng

 

En 2016, la 50ème édition du Prix des Vins Henri Valloton a été marquée d’une pierre blanche avec l’organisation des Championnats de Suisse sur route (contre-la-montre et courses en ligne pour l’ensemble des catégories) en Ville de Martigny. Une magnifique fête qui a connu un énorme succès populaire marquant l’un des plus belles pages de l’histoire de la course.

Palmarès du Prix des Vins Henri Valloton depuis 1967